Leeds U. – Arsenal 1 – 0 1972


leeds72goal.jpgNella finale dell’FA Cup 1972 si affrontarono il Leeds United e l’Arsenal, vincitrice dell’edizione precedente sul Liverpool e speranzosa di diventare il terzo club, dopo Newcastle e Tottenham, ad aggiudicarsi la coppa per due anni consecutivi. I bianchi del nord dell’Inghilterra giunsero a Wembley dopo aver superato al quarto turno il Liverpool in un doppio match ed agevolmente il Birmingham City con un secco 3 a 0 in semifinale. L’Arsenal superando per 1 a 0 l’Orient al sesto turno e l’ostico Stoke City in semifinale per 2 a 1 nel replay.

Il Leeds, forte di una difesa collaudata e difficilmente penetrabile guidata dal campione del mondo 66 Jack Charlton, non ebbe grosse difficoltà nel contenere gli attacchi di Radford e George, quest’ultimo eroe dell’edizione 1971. Mentre Clarke e Jones del Leeds crearono diversi grattacapi alla difesa dei londinesi. Al 53′ minuto proprio Jones, maglia numero nove, dopo una testarda azione sulla fascia destra contrastata malamente da McNab mise al centro dell’area dell’Arsenal un cross leggermente arretrato. Allan “Sniffer” Clark, maglia numero otto, arrivò in corsa da fuori area ed effettuò uno splendido colpo di testa in tuffo poco prima del dischetto del rigore, anticipando l’intervento del difensore Rice. Fu vano il tentativo dell’estremo difensore dei gunners Barnett, che nonostante l’allungo in tuffo, vide il pallone insaccarsi nella sua rete nell’angolo basso alla sua sinistra. I tifosi giunti da Leeds esplosero di gioia insieme ai propri beniamini e vani furono i successivi tentativi di Charlie George di raddrizzare il match. Il Leeds invece diede credito alla propria vittoria colpendo anche due legni con Jones e Lorimer.

Negli ultimi minuti di gioco si infortunò Jones, che dovette poi essere aiutato dai propri compagni al momento di ricevere l’ambita medaglia del vincitore. Il Leeds tornò in finale anche l’anno successivo ma venne sconfitto dal Sunderland per 1 a 0 e a tutt’oggi, quella del 1972, rimane l’unica affermazione in Fa Cup del glorioso club del West Yorkshire.

Il tabellino completo della finale:

Wembley – sabato 6 maggio 1972

Leeds United
Harvey, Reaney, Madeley, Bremner, J.Charlton, Hunter, Lorimer, Clarke, Jones, Giles, Gray E

Arsenal
Barnett, Rice, McNab, Storey, Mclintock, Simpson, Armstrong, Ball, George, Radford (Kennedy) , Graham

Arbitro : David Smith
Spettatori: 100,000
Reti: A.Clarke al 53’min.

Scritto da Chris C.

Fonte: Sito inglese facup final – Nella foto il colpo di testa vincente di Clarke (scaricabile nella sezione video del sito) 

Christian Cesarini
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